Según su obtención, se dividen en:
• Drogas naturales (obtenidas directamente de la naturaleza)
• Drogas sintéticas (conseguidas a partir de una elaboración técnica)

Según sus distintos efectos de las drogas sobre el comportamiento, se clasifican en:
• Euphorica (ocasionan bienestar físico y psíquico, calmantes).
• Phantastica (alucinantes)
• Inebrantia (embriagantes)
• Hypnotica (productoras de sueño, narcóticos).
• Excitantia (estimulante)

Según los efectos psíquicos producidos por cada sustancia (tono psicológico), drogas psicoactivas, están divididas en:
• Psicolépticas (disminuyen del tono)
• Psicoanalépticas (aumentan el tono)
• Psicodislépticas (perturban el tono)

Según la agresividad en los mecanismos del mercado del producto están clasificadas en:
• Duras/Pesadas (crean adicción física)
• Blandas/Ligeras (crean dependencia psíquica)

Según la peligrosidad sobre la salud pública se dividen en:
• Drogas más peligrosas, compuestas por:
• Las que crean dependencia física
• Las que crean dependencia con mayor rapidez
• Las que poseen mayor toxicidad

• Drogas menos peligrosas, compuestas por:
• Las que crean dependencia psíquica
• Las que crean dependencia con menor rapidez
• Las que poseen menor toxicidad

Según el aspecto sociológico están divididas en:
• Drogas institucionalizadas/Legales (su uso no está penado por la ley)
• Drogas no institucionalizadas/Ilegales (su uso está penado por la ley)

Según la prescripción médica se clasifican en:
• Lícitas (su consumo se efectúa bajo control médico)
• Ilícitas (su consumo no es bajo control médico e incluye a las drogas legales e ilegales).

Según el efecto que causan sobre el sistema nervioso central se las divide en:
• Depresores del sistema nervioso.
• Estimulantes del sistema nervioso.